Arch.mun. Chamonix. 1 Fi 54

Un arrêté préfectoral du 18 novembre 1922 autorise la création d'une piste de bobsleigh à travers la forêt communale (délibération du conseil municipal 10/09/1922).
Pourquoi cette piste se trouve aux Pélerins ? Une commission municipale est créée. D'après elle un seul endroit est possible : la forêt des Pèlerins, parcelles 122,123,124 et 125 car :
    - la piste serait d'une longueur de deux kilomètres et entièrement sur le sol communal
    - l'exposition sur le versant sud aidera à un meilleur entretien de la piste
    - la proximité du funiculaire aérien de l'Aiguille du Midi facilitera la remontée des bobsleighs
    - enfin, le sol sera constitué de blocs granitiques erratiques.

Plusieurs grandes compétitions furent organisées sur la piste des Pélerins : 
     -en 1924 : Jeux Olympiques
     -en 1926 : Championnat de Savoie
     -en 1927 : Championnat de France
     -en 1929 (20-21/02): Championnat de Savoie 
     -en 1930 (18-19/01) :Challenge du Sud-Est
     -en 1931 (31/01-01/02):Championnat de France 
     -en 1933 : les Championnats de France et du Monde où l'équipe chamoniarde menée par René Charlet gagne le titre devant l'Italie.
     -en 1935 (26-27/01) : Championnat de France 

         La piste comporte dix-neuf virages de rayons différents dont le plus petit est de 11 mètres. Chacun d'entre eux porte un nom : les écureuils, les moraines, Balmat, la place verte, l'eau noire, le pylône, les myrtilles...

Sa longueur fait 1435m et sa largeur 1,20m. La piste est en granit. Enfin en 1930 est installé un pavillon pour le chronométreur avec un chronométrage électrique. Le point de départ se trouve au niveau du pylône double et l'arrivée près de la gare des Glaciers (actuellement les locaux de la MJC). Elle a fonctionné de 1924 à 1933.

Tarifs pour la piste de bobsleigh (saison 1924-25) pour utiliser le funiculaire aérien de l'Aiguille du Midi :
-pour un bobsleigh : 5 fr (4,35 euros)
-pour une montée : 9,80 fr/pers (8,53 euros)
-pour une montée et une descente : 14,50 fr (12,61 euros)
-un abonnement saisonnier donne droit à la remontée du bobsleigh gratuite : 500 fr (435 euros)
-pour un bobsleigh et quatre pers. : 32,50 fr (28,28 euros)
-pour un bobsleigh et trois pers. : 27,50 fr (23,93 euros)

         Sa réputation était d'être technique mais dangereuse. Sa fermeture en 1950 s'est produite à la suite du Championnat de France où eurent lieu deux accidents graves (cinq morts et deux blessés). À cela s'est ajouté la construction de la route d'accès au tunnel. En juillet 1966, la commune de Chamonix-Mont-Blanc décide de supprimer la concession qui permet d'utiliser la piste de bobsleigh par le Club des sports.

         Aujourd'hui la piste est de moins en moins visible. Il en reste quelques vestiges. Elle se trouve entre les Pélerins d'en Haut et la plate-forme d'accès au tunnel du Mont-Blanc.

Cette notice a été rédigée par Mme Karine Létang, archiviste à la ville de Chamonix.

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